导致阿尔兹海默症的"元凶"能够降低精子活力

栏目:奇事 发表于:2020-03-27 09:01查看: 8
淀粉【样的】蛋白纤维会妨碍精子子游动。精液和阿尔兹海默症患【者的】大【脑的】【相似】之【处在】于:它【们都】含【有一】种【名为】淀粉样纤维的蛋白质微丝。【尽管】淀粉样沉积会对脑细胞【...

淀粉【样的】蛋白纤维会妨碍精子子游动。

精液和阿尔兹海默症患【者的】大【脑的】【相似】之【处在】于:它【们都】含【有一】种【名为】淀粉样纤维的蛋白质微丝。【尽管】淀粉样沉积会对脑细胞【造成】【损伤】,【这些】蛋白微【丝却】【可能】在生殖【过程】起着【至关】【重要】的【作用】。

一项【新的】【研究】表明,精液【中的】蛋白微丝可使【状态】低【于平】均水【平的】精子【动弹】【不得】,【从而】【保证】【只有】【最好】【的精】子【得以】【到达】卵细胞。

“我敢说从第【一次】观【察到】精液【中的】蛋白微丝【开始】,科学家【们就】在【猜测】【这些】【东西】的【真实】功能【到底】是【什么】。”【来自】丹麦奥胡斯大学的蛋白质聚合专家丹尼尔 · 奥森(Daniel Otzen)(【并未】参【与此】项【研究】)说,“【这项】【研究】【对此】【提供】了确凿【的证】据。”

2007年,【研究】人【员们】【发现】【了精】液【中的】蛋白微丝——起初它看【起来】【不像】【什么】好【消息】。科学家们表示,【这些】和精细胞及【其他】成分【一起】【存在】于精液【中的】蛋白微丝可与HIV病毒【结合】,并【帮助】其【进入】细胞内。

【在大】【多数】灵长动物中都【可以】【发现】【它们】。加州大学旧金山分校的黏膜【生物】学家娜迪亚·罗安(Nadia Roan)【认为】:“【如果】【这种】纤维状蛋白【没有】【任何】益处,【它们】早该【在进】【化中】被淘汰了。”鉴于HIV病毒与细胞【融合】的【方式】【能够】【让人】联【想到】精【子与】卵细胞【的结】合,罗安想【知道】精液的蛋白微丝对受精【是否】【也有】促进【作用】。

在【新的】【研究】中,罗安团队合【成了】淀粉样蛋白微丝,通【过在】【培养】皿中【进行】【体外】实验来验证它【们是】否【可以】促进精卵【结合】。【很快】,【他们】【便大】失所望——当淀粉样蛋白微丝【存在】时,精【子的】【速度】【反而】变慢了。

“它【们的】尾部摆动【得没】【那么】【快了】。”罗安【说道】。显微镜【下的】【观察】进【一步】显【示出】,【这些】蛋白微丝【能与】精细胞【结合】,并【阻碍】它【们的】游动。

【所以】【研究】者【们有】【了一】个【新的】【想法】:【这些】蛋白微丝【或许】【可以】【帮助】女性【剔除】劣质【的精】子。罗安表示,性交后女【性的】免疫细胞会【对生】殖道【进行】【清洗】,以【清除】潜【在的】有害微【生物】。

为【观察】精液蛋白微丝【是否】会促进【这一】【过程】,【研究】【人员】【分别】【在有】合成微丝和【没有】合成微丝【存在】的【环境】下【培养】精子,【然后】【检测】被免疫细胞【吞噬】【的精】子【数量】。

该团【队在】eLife【上的】报道称,对健康【的精】子【来说】,有蛋白微丝【存在】时被【吞噬】【的数】【量是】【没有】【时的】5倍;而【对于】被超低温破坏过【的精】子【这个】【数字】则为1.5倍。

【因此】罗安【认为】,活体动【物体】【内的】精液蛋白微丝【至少】有两点益处:其一,【清除】在雌性生殖【道中】【停留】过久【的精】子,【从而】【避免】触发会【杀死】【所有】精【子的】不【必要】免疫【反应】【;其】二,去除受损【的精】子,给健康精子【创造】更【好的】【机会】来【接近】卵细胞。

“把精液蛋白微丝视作【一种】【帮助】确保“【只有】【最好】、最活跃”【的精】子【才能】【到达】卵【子的】策略,【这就】说【得通】了。“奥森说,“从【进化】角度【来看】,【没有】【什么】比【拥有】【一个】强【大的】后代更【重要】【的了】。”

【然而】他【承认】,【为了】【充分】【了解】【这些】蛋白微丝是【如何】【困住】精【子的】,人【们还】【需要】【进行】更【多的】【研究】。【此外】,【培养】皿中【的实】验【结果】【是否】适用于【体内】【也有】待【证实】。

【不过】奥森【仍然】【认为】,精液蛋白微丝新颖的质检功能揭示【了一】点:“大【自然】比【我们】【想象】的更复杂,也更怪诞。”

作者Giorgia Guglielmi

翻译 张畅

审校 刘思婕 魏潇

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